20 razones para que #nolesvotes

La ley Sinde va a conseguir pocas cosas, pero una de ellas será aglutinar, de una vez por todas, el descontento general con la clase política, por cualquiera que sea la razón, en un movimiento unitario, transversal y sin líderes llamado #nolesvotes y que ha creado una extensa wiki con lo mejor de la red y lo peor de nuestros politicos.

Pero es que, al margen de las libertades y neutralidad en la red, los políticos patrios están haciendo lo imposible en campos diversos por que se note claramente el escaso nivel que ofrecen. Yo he hecho mi pequeña recopilación…

1. En este país de buen vivir, resulta que las hipotecas no se saldan con la casa. Para sorpresa de todos, incluido el New York Times, que no da crédito, los bancos te dan una hipoteca por el 120% del valor de una casa cuyo precio ha sido inflado, entre otros, por los propios bancos con sus créditos a go-go. Si, por avatares de la vida, no puedes pagar, pues el banco se queda con la casa pero tú tienes que seguir pagando la hipoteca hasta que satisfagas el importe íntegro, indepedientemente de por cuánto vendan ahora la casa sobretasada. Es el mejor negocio del mundo…. Podrias darle a alguien el triple de dinero que necesite para una casa ya que, aunque no la pueda pagar, te quedarás no sólo con su dinero sino tamben con la casa. Impresionante. Pues nuestros políticos no sólo no ponen remedio a eso… es que están encantados con que sea así… Mientras no cambien la ley hipotecaria #nolesvotes, por cobardes.

2. Por lo anterior y muchas otras cosas relacionadas, Botín, al salir de esa Cámara de los Lores improvisada que, sin legitimidad alguna, se ha convertido en el Consejo de Sabios que salvará a España del berenjenal en el que se encuentra, ha pedido que Zapatero siga hasta 2012. Lógicamente… si, mientras en mi comunidad se osa sacar el tema de recortar en Sanidad (antaño intocable servicio público) de lo malísimamente mal que estamos, las empresas reunidas sacan un 15% más de beneficios en plena debacle de la economía familiar española, no me extraña que quieran que siga… pues nosotros no queremos, asi que #nolesvotes, por vendidos.

3. Porque la crisis fue primero “desaceleración”, luego “desaceleración acelerada” y luego “periodo de dificultades objetivas”…para acabar en un 20% de parados, 40% entre los jóvenes, recortes en todo, desde los sueldos de los funcionarios a la Sanidad y con los jóvenes españoles haciendo las maletas rumbo a una Alemania que crece al 3.5%… #nolesvotes por mentirosos.

4. Porque estábamos cambiando de modelo productivo y de repente, cuando era el verdadero momento de darle la oportunidad a ese otro modelo productivo, dejaron de querer cambiar de modelo atizándole un buen golpe a la ciencia para que tarde años en recuperarse y zanjaron el avance de las renovables con las que nos habíamos colocado en buena posición respecto al resto del mundo….#nolesvotes, por inútiles.

5. Porque los jóvenes no sólo no pueden trabajar… además, en algunos sitios, les ponen muy difícil hacer curriculum. En Cataluña, de repente, las tasas universitarias para la tutela de tesis doctoral subieron un ¡400%!. Qué casualidad, exactamente lo mismo que subieron las becas para pre-docs el mismo año… Y os preguntaréis ¿qué es la tutela de tesis?. Pues uno se imaginaría que tienen tu tesis doctoral metida en una cámara acorazada, pero no, significa que, por tú trabajo investigador y por usar la biblioteca tienes que pagar. Supongamos que fueran necesarias… puedes subirlas un 10, un 15…un 25… casi hasta un 40% quedaría bien. Si las subes un 400% a gente que cobra, como muchísimo, 1000 euros, es que no hay palabras para describirte… O vives en una burbuja de la diagonal para arriba o no tienes corazón o no tienes vergüenza. Cualquier que sea la razón, por intolerable, #nolesvotes.

6. Porque realmente hacen de representantes no electos de grandes corporaciones, antaño monopolios estatales, tipo Telefónica o Repsol y en ellas acaban su meteórica carrera pública, aunque haya sido meteóricamente lamentable… por codiciosos #nolesvotes.

7. Se jactan de poder cambiar leyes a su antojo a un módico precio y se justifican de forma chabacana, pero lo mas sangrante es que, de todos los corruptos europeos (que haber hay en todas partes), son los únicos que no sólo no dimiten ni les echan sino que son defendidos a capa y espada en sus respectivos partidos y aquí no ha pasado nada… por chabacanos y corruptos #nolesvotes.

8. Si eres un modesto eurodiputado de nada es lógico que intentes aprovechar el fin de semana para ir a casa a recoger los tuppperwares que tu madre te ha preparado con amor para que pases la semana en Bruselas. Como sólo eres un sietemileurista, además, es comprensible que antes de marchar pases a fichar, cobres la dieta y te pires a por los tuppers… por sinvergüenzas y corruptos #nolesvotes.

9. PretoriaPalau, Palma Arena, Gurtel, Brugal, ERE, Mareaporque se nos acaban los nombres para enumerar tramas y el espacio en el Google Maps para ubicarlas. Porque no van a Suiza a dejar dinero de financiaciones irregulares, sino a escalar y hacer senderismo. Por ser ubicuamente corruptos, #nolesvotes.

10. Porque, mientras la gente está o en su casa, apretándose el cinturón o haciendo un esfuerzo intelectual para entender que hay que arrimar el hombro, hay algunos pocos utilizando este mismo ajado país como paraíso fiscal…por hipócritas, #nolesvotes.

11. Porque tuvieron un amigo llamado Gadafi, respetuoso con su pueblo, al que le vendieron armas para los desfiles y que, de paso, proveía el 10% del petróleo a nuestra petrolera patria. Porque esos pequeños detalles de nada con los que Gadafi se construye palacios, eran las causas de que fuéramos los mas cautos (“esperar y ver” de qué lado me pongo)… Porque la misma cauta y connivente actitud se había dado ya cuando los pueblos de Túnez y Egipto necesitaban de nuestro apoyo… por inmorales, #nolesvotes.

12. Porque lo mismo que pasa ahora en Libia o en pasó en Egipto, pasará algún día en Arabia Saudí sin dudarlo y la historia juzgará a España por el tipo de relación que tengan nuestros políticos hoy con sus dictatoriales jeques. Y, como no, siempre en el correcto lugar en la historia, parece que esa relación es más que fluida y cordial… por lameculos, #nolesvotes.

13. Porque, ya que no se preocupan por los ciudadanos de otros países, podrían, por lo menos, defender a las familias de españoles asesinados (misioneros, para colmo) por el mundo y no lo hacen porque el responsable en cuestión tiene algún que otro negociete con nuestra campeona mundial, la Compañía Nacional Telefónica de España… por…mmmm…esto…a ver cómo lo digo…por…. hijos deputa… #nolesvotes.

14. Porque las únicas empresas rentables de I+D+I en este país son aquellas que van de la mano de ministros de Defensa a vender tecnología militar a países “civilizados”… por ser colaboradores necesarios de esas dictaduras… #nolesvotes.

15. Porque cuando surge una iniciativa para hacer mas transparentes (democráticos) los gobiernos, la ven como una amenaza… porque nos tratan, quizá con razón, como si no fuéramos a ser capaces de tolerar “la verdad de Estado” pero creemos que un gobierno opaco no puede ser nunca democrático…#nolesvotes.

16. Porque sacan adelante una ley intolerable, inútil en su propósito, hecha al dictado de los lobbies a quienes realmente representan y que amenaza el único reducto libre que queda… porque, siendo ellos Estado, recomiendan a sus amigos los “creadores” que hagan objeción fiscal. Aunque sólo fuera por aprobar la ley Sinde ya merecerían que #nolesvotes.

17. Porque están ahí, puestos por nosotros, para proteger a unos cuantos aunque vayan en contra de la innovación y el emprendimiento… por torpes #nolesvotes.

18. Porque la ministra de Sanidad, en el mayor ataque intelectual a la ciencia médica que se recuerde, no sólo usa, sino que se fotografía con una Power-Balance, para decepción suprema de quienes dia si dia tambien luchamos contra las creencias en el ámbito de la salud y, mas concretamente, en aquél subapartado de la medicina que acostumbra a tratar con la “inestabilidad”. Por homeópatas, #nolesvotes.

19. Porque toman una decisión correcta unos y llegan en seguida los otros a enmendarla, no vaya a ser que quede algo de provecho. Por necios, #nolesvotes.

20. Porque “toca PP, confia en…Alejandro…un nuevo alcalde que se preocupa por ti, en Tarragona lo podemos conseguir. Ale Ale Alejandro, para Tarragona”. Porque dan ganas de llorar… #nolesvotes.

Si alguien ha llegado hasta aquí y no ha emigrado ya, quizá haya de saber, además, que #nolesvotes no quiere decir que no votes a nadie. Quiere decir que votes… a otros. Que propongas, deliberes, hagas. Porque no vale con un “Me gusta” en facebook ni un re-tweet. Porque los proxenetas y toda esa calaña que pasa el día bajando películas y robando a los autores, resultan ser los mas implicados socialmente y les tiene que quedar claro. Porque de entornos deliberativos libres, como internet (blogs, foros, etc) es de dónde salen propuestas para los cambios sociales y ha quedado claro en el mundo árabe qué es lo primero que cierran los dictadores. Y porque ayer fue la ley Sinde pero hoy ya son derechos básicos como la sanidad.

Por todo ello, #nolesvotes.


The shameful story of Rituximab in Multiple Sclerosis

Two weeks ago a few collegues from Spain and  I attended the 3rd Preceptorship Program in MS at Steven Hauser’s department in UCSF. The scientific program and the overall quality of the course were outstanding. We had the opportunity to hear and ask those that have been ahead of MS research in the last years (Oksenberg, Goodin, Cree, Baranzini and, of course, Hauser). We heard beautiful stories of genetics, Vitamin D, EB virus, in vivo imaging and, what matters most at last, new treatments. It really was an extraordinary experience. But this is not the topic i wanted to  talk about…

One of the treatment stories was one we heard before in 2010 ISNI meeting in Sitges (SPAIN), the one about Rituximab and MS.  Apart from the commercial history of Idec, Biogen, Genentech and so on, the important thing is that it all ended up in an phase II clinical trial. A revolutionary clinical trial.

It was revolutionary because it challenged the “MS-is-(for-sure)-a-T-cell-mediated-disease” dogma showing that a B cell therapy was able to achieve unbelivable results in MS. But most importantly it was revolutionary because it got a striking 91% reduction in new enhancing lessions compared to placebo and, despite being a phase II trial, achieved a 50% reduction in relapse rates compared to placebo in less than a year. These are Natalizumab-level results, but with a quite safer profile than Natalizumab. At least, the experience with other diseases yields a progressive multifocal leukoencephalopathy (PML) rate much lower to that of Natalizumab. Just 6 reumathoid arthritis (in which Rituximab is used routinely) patients have suffered PML over more than 120000 patients treated despite RA patients having used much more frequently concomitant immunessuppresants than MS patients do usually.

The results achieved in the study deserved a NEJM paper and, for sure, a phase III trial. But that won’t happen. At least not in the short term.

It turns out that Rituximab patent expires in the US in 2015. This means that, by the time the phase III is over, the patent will be over too. So, no profit then in doing such an investment. To surpass this inconvenience Genentech invented a new drug, antiCD20 as well, but humanized (Rituximab is chimeric), called Ocrelizumab, and started the whole process again. Then, obviously, we got a phase II trial with ocrelizumab in MS. Results have not been  published yet but have been presented at 2010 ECTRIMS meeting and show,as expected, an almost equal efficacy profile to that of rituximab. But a patient died on the ocrelizumab arm from an unexpected “systemic inflammatory syndrome”. That could be chance and still hope larger studies to be assured… but it was not chance. Several rheumatoid arthritis trials with ocrelizumab have been terminated because “the overall benefit to risk profile of ocrelizumab was not favorable in RA” what it really means that 7 patients died unexpectedly in the high ocrelizumab dose arms of the trials.

So, what have we now? Rituximab, an extraordinarily effective therapy, used for quite a long time now, pretty safe but that will never be approved for MS if phase III trials are not performed (and phase III trials are not planned to be performed) because that drug has become unprofitable. On the other hand we have an equally effective therapy, tested in phase II trials, to date showing a pretty less safe profile (to the point of having been stopped in other diseases) but potentially profitable if the company overcomes the safety issues. Guess wich one will be approved in a few years.

This is terrible. We don’t have so many choices to give our patients to throw away the best ones or have to wait several more years. But it’s terrible not only for MS patients… Rituximab has been tested in small case series of myasthenia gravis, neuromyelitis optica, NMDAR encephalitisLambert Eaton myasthenic syndrome, CIDP, anti-MAG neuropathy… diseases that, if MS may not have rituximab phase III trials, they won’t for sure. And, in those case series, it has shown pretty good results that need to be confirmed in order to be approved and used routinely. If a bad commercial decision halts rituximab development or commercialization for all those diseases, MS included, it will be the most shameful story in neuroimmunology. So, if not big pharma, a consortium of neuroimmunology departments should perform that expected phase III trial and bring rituximab back to neuroimmunology therapy.

If, in the meantime, ocrelizumab, ofatumumab or any other treatment can be developed and results positive it will be welcomed, but not a single effective drug should be left behind.